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Clariant devra verser 2,5 millions d'euros de dommages et intérêts à 75 ex-salariés

Le groupe suisse de spécialités chimiques Clariant a été condamné devant les prud'hommes de Mulhouse, en Alsace, à verser environ 2,5 millions d'euros de dommages et intérêts à 75 ex-salariés qu'il avait licenciés en fermant son site de Huningue (département du Haut-Rhin) en 2011, selon l’avocat des victimes.

Les raisons invoquées par la multinationale basée à Muttenz (près de Bâle) pour justifier la fermeture du site, n'ont pas convaincu le conseil des prud'hommes de Mulhouse qui a jugé que les licenciements prononcés étaient «sans cause réelle et sérieuse», a indiqué l'avocat parisien des salariés, Me Zoran Ilic.

Les prud'hommes ont notamment estimé que «le licenciement de chaque salarié a été prononcé en l'absence de motif économique», selon des extraits du délibéré du tribunal alsacien. Selon la juridiction en vigueur dans notre pays, les licenciements ont par ailleurs été prononcés «en violation de l'obligation préalable à la fermeture de l'usine, de recherche de reclassement» professionnel pour les salariés.

Clariant a été condamné à verser aux plaignants entre 20 000 et 60 000 euros de dommages et intérêts, en fonction de l'ancienneté des salariés, a-t-on précisé au greffe du conseil des prud'hommes. Le total des indemnités s'élève à 2,5 millions d'euros, selon Me Ilic.

Clariant avait fait fermer en juin 2011 cette usine de colorants qui produisait des pigments pour l'automobile et le bâtiment qui employait quelque 260 personnes. Pour justifier la fermeture du site, le groupe suisse avait invoqué une baisse des ventes liée à la crise de ces deux secteurs. Clariant dispose encore de quelques jours pour faire appel du jugement.

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