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EDF scelle l’accord de livraison de deux centrales nucléaires

Les négociations auront pris plus d'un an de retard, le dossier aura été bien plus compliqué que prévu, mais c'est désormais certain : EDF a trouvé un accord pour construire au Royaume-Uni deux EPR, les puissants réacteurs nucléaires de troisième génération (d’une puissance de 1 650 mégawatts).

Les deux derniers verrous du bouclage financier du dossier ont sauté et l'annonce devrait être faite dans quelques jours. L'investissement, estimé à 14 milliards de livres (soit environ 16,5 milliards d'euros), associera au projet le groupe chinois China General Nuclear Power Corp (CGN), partenaire chinois d'EDF depuis trente ans.

Les deux EPR, livrés par le groupe français Areva – qui n'a pas vendu de réacteur depuis 2007 –, seront construits sur le site nucléaire d'Hinkley Point (Sud-ouest de l’Angleterre), où EDF exploite encore un réacteur ancien (racheté à British Energy). Le groupe prévoit de construire deux autres EPR sur un site différent à Sizewell, dans le Suffolk.

Avant l'accord du gouvernement, le groupe français avait obtenu le feu vert des autorités de sûreté britanniques et le permis de construire. Mais il butait depuis des années sur le volet financement du dossier. L'investissement total est si lourd et EDF si endetté que le groupe français avait besoin d'un ou de plusieurs partenaires pour partager le fardeau. L’apport de China General Nuclear Power Corp (CGN) a donc permis de débloquer le dossier.

Le ministre de l’énergie britannique, Ed Davey, s’est réjouit de la nouvelle et a confirmé la construction de « deux réacteurs de type EPR d'une capacité cumulée de 3.260 mégawatts. De gros travaux qui vont coûter cher mais qui sont nécessaires. »

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