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La Californie en avance sur l'égalité des salaires

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«66 ans après le passage de la loi californienne sur l'égalité de salaire, beaucoup de femmes gagnent encore moins que les hommes à travail égal», a constaté le gouverneur de Californie Jerry Brown, qui a ratifié la nouvelle loi. Cette législation fait partie des plus strictes de la nation et a reçu un soutien des démocrates comme des républicains.

La loi actuelle garantissait déjà l'égalité de salaire entre hommes et femmes à travail égal, mais le nouveau texte va plus loin. Il garantit l'égalité pour «tout travail similaire en substance». Elle interdit aussi les représailles contre les employés qui invoquent la législation pour demander l'égalité de paie et protège ceux qui veulent discuter de leur salaire, entre autres.

La sénatrice Dianne Feinstein a remarqué que les Californiennes gagnent en moyenne «84 cents pour chaque dollar gagné par un homme. C'est mieux que la moyenne du pays qui est de 79 cents, mais l'écart de salaire représente un manque à gagner de 40 milliards de dollars chaque année».

La comédienne Geena Davis, engagée dans le combat pour l'égalité de salaire et présidente de la commission californienne sur le statut des femmes, a qualifié le passage de la loi de «priorité» qui va rendre cet Etat de l'Ouest américain «plus fort».

Patricia Arquette, Oscar 2015 du meilleur second rôle, a, de son côté, estimé que la nouvelle loi avait bénéficié d'un soutien bipartisan, parce que «les femmes soutiennent les familles et tirent notre économie. Elles ont aussi un grand pouvoir politique». D'après le magazine Forbes, l'acteur le mieux payé d'Hollywood Robert Downey Jr. a engrangé 80 millions de dollars l'an dernier, près de 30 millions de plus que l'actrice la mieux payée, Jennifer Lawrence (52 millions de dollars).

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