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L'Allemagne se résigne au salaire minimum

Le conseil des ministres allemand a adopté une loi établissant dans le pays un salaire minimum, qui s'appliquera à tous au plus tard à compter de 2017. Cette loi constitue un projet-clé du gouvernement Merkel III.

« C'est fait », a déclaré une source gouvernementale à l'issue du conseil des ministres à propos de ce salaire-plancher, dont le niveau a été fixé à 8,50 euros bruts de l'heure. Le salaire minimum entrera en vigueur au 1er janvier 2015 mais une période de transition est prévue pour les secteurs qui seront encore sous le coup d'un accord de branche. Au plus tard en 2017, il concernera tout le monde, sauf les moins de 18 ans, les stagiaires et les chômeurs de longue durée, exemptés pendant les six mois suivant leur embauche.

La loi adoptée par les ministres doit encore être approuvée par les députés du Bundestag, chambre basse du Parlement allemand, et vraisemblablement par la chambre haute Bundesrat, ce qui dans les deux cas ne devrait poser aucun problème.

L'instauration d'un salaire minimum s'apparente à une révolution dans un pays qui historiquement laisse les partenaires sociaux négocier les salaires entre eux. Les partenaires de l'Allemagne, la France en tête, espèrent qu'il va remédier à des situations de sous-enchère dans certains secteurs, notamment l'agro-alimentaire, et stimuler la consommation intérieure dans la première économie européenne.

La chancelière Angela Merkel et son parti conservateur ont consenti à contre-coeur au projet, condition sine qua non des sociaux-démocrates pour participer au gouvernement. Une partie de la droite et les milieux économiques, qui se sont livrés à un lobbying intense ces derniers mois, espéraient en limiter les effets au maximum et ont milité pour une multitude d'exceptions, à commencer par tout l'Est du pays. Ils agitaient la menace de suppressions d'emplois à grande échelle.

Mais finalement la ministre sociale-démocrate de l'Emploi, Andrea Nahles, a fait la sourde oreille à la plupart des revendications. Elle a opté pour un champ d'application très large, et un plancher valable sur tout le territoire. Selon une estimation de l'institut de recherche économique DIW, 4,5 millions de salariés allemands gagneront moins de 8,50 euros de l'heure au moment de l'entrée en vigueur de ce Smic allemand.

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