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L’enfant, tremplin professionnel pour les hommes?

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Selon une étude américaine, l'arrivée d'un enfant jouerait le rôle de tremplin professionnel pour les futurs papas. Au contraire des femmes donc, pour qui la grossesse freine souvent l'avancement de leur carrière professionnelle.

Aux États-Unis, quand on souhaite obtenir une promotion ou une augmentation, mieux vaudrait donc être un jeune papa plutôt qu'une mère de famille. C'est ce qu'avance la sociologue Michelle Budig qui a publié The Fatherhood Bonus and The Motherhood Penalty, un essai dans lequel elle analyse les conséquences de l'arrivée d'un enfant sur les carrières des hommes et des femmes.

S'appuyant sur une analyse méthodique des données du Bureau de statistiques du Travail américain (BLS) de 1979 à 2006, le bilan dressé par Michelle Budig est sans appel. Bien ancrés dans le monde du travail, les stéréotypes de genre conditionnent, encore aujourd'hui, l'état d'avancement de nos carrières professionnelles. Tandis que les hommes qui font l'expérience de paternité sont perçus par leurs employeurs comme des salariés exemplaires, modèles de stabilité et responsables, les femmes, au contraire, sont jugées plus susceptibles de se laisser submerger par leurs préoccupations familiales.

Cette différence de perception de la parentalité selon que l'on est un homme ou une femme se ressent d'ailleurs sur les salaires. En étudiant pendant trente-cinq les revenus des Américains, Michelle Budig a mis en lumière les inégalités salariales entre hommes et femmes : tandis qu'un jeune père voit son salaire d'augmenter de 6% en moyenne, la jeune maman, elle, doit accuser d'une baisse de rémunération de 4%.

Si l'essai de Michelle Budig ne s'applique qu'aux États-Unis, la France n'est toutefois pas épargnée par les inégalités salariales entre hommes et femmes. Ainsi, les Françaises gagneraient en moyenne 24% de moins que les Français, à temps de travail équivalent.

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