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Les ouvriers de Fralib victorieux après trois ans de lutte pour sauver leur usine

C'est la fin de trois ans et demi de lutte. Les ouvriers de l'usine Fralib de Gémenos (Bouches-du-Rhône) ont finalement signé un accord de fin de conflit avec Unilever. Les employés ont obtenu une enveloppe de 19,2 millions d'euros pour leur projet de coopérative. « C'est une victoire symbolique qui doit donner de l'espoir à tous ceux qui luttent pour la sauvegarde de leur emploi », a déclaré Thierry Pettavino, le secrétaire fédéral de la CGT des Bouches-du-Rhône, devant l'usine de production des thés Lipton et Eléphant.

Pour éviter le démantèlement de l'usine de Gémenos, fermée par Unilever en septembre 2012, les salariés ont occupé les locaux pendant 1 336 jours. Ils ont également bataillé devant la justice pour obtenir l'annulation de trois plans de sauvegarde de l'emploi (PSE). Après une décision du tribunal de Nanterre en octobre 2013, qui obligeait le groupe à verser des astreintes journalières s'il ne proposait pas de quatrième PSE, Unilever France a renoué le dialogue avec les représentants des salariés.

Le récent accord final prévoit des indemnités de 19,2 millions d'euros pour le personnel et pour la création d'une société coopérative, dont 7 millions pour le rachat des machines. La future coopérative, baptisée Scop-Ti, n'a toutefois pas pu reprendre la marque Eléphant. « On peut maintenant faire du thé pour n'importe quel industriel et fournir une partie du marché des marques distribuées, mais aussi développer une marque méridionale et s'attaquer à la vente par Internet », a indiqué Gérard Cazorla, secrétaire CGT du comité d'entreprise.

Sur les 182 salariés de l'usine, environ soixante devraient à terme être embauchés dans le cadre de la scop. Aucune date de remise en fonction du site n'a été fixée, mais des contacts ont déjà été pris avec un groupe britannique pour de la sous-traitance. De son côté, la direction de la multinationale anglo-néerlandaise Unilever indique dans un communiqué que la signature de cet accord « met un terme à l'ensemble des litiges et procédures en cours entre les deux parties, dans le cadre de la fermeture du site de Gémenos intervenue en septembre 2012».

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